El proyecto CUCO lo formamos Jose Angel EA5HIR y Agustín EA5GSY respaldados por un gran grupo de radioaficionados. Empezamos buscando la excusa para reunirnos los fines de semana y pasar un tiempo en torno a la radio con actividades al aire libre. Ahora ese grupo de amigos se ha multiplicado y desde cualquier punto de España y el mundo se puede formar parte de el. El Cuco es la típica construcción agrícola que antaño encontrábamos en los viñedos de La Mancha, sirviendo de refugio y hogar durante las jornadas de trabajo. Actualmente hay algunos en la Manchuela Albaceteña, recordando la dureza de la naturaleza y la fragilidad del hombre que busca protegerse. En la frontera entre Madrigueras y Motilleja, donde desarrollamos muchas de nuestras actividades, se encuentra un Cuco que nos recuerda el ingenio y la humildad de nuestros predecesores. De ellos aprendemos y hacemos bandera.

Hemos cumplido seis años y esperamos que sean muchos más. Un camino que comenzó en busca de compartir experiencias, buenos momentos con nuestros amigos y siempre con la radio como punto de partida y que no nos ha defraudado en absoluto. Ahora somos más, algunos con la experiencia de habernos conocido físicamente en alguna de las actividades y muchísimos, todavía, a la espera de ese momento. En nuestro hobby no hay distancias o mejor dicho nuestro objetivo cuando encendemos el equipo es que no las haya. Eso solo lo entendemos los radioaficionados y nosotros lo hemos conseguido. El CUCO Team lo formamos ahora más de 100 entusiastas de todos los rincones de España y de 28 países que nos siguen a través del Blog diariamente. Nos llaman, nos escriben, nos dan ideas, nos preguntan, nos corrigen y sobre todo nos animan a seguir y crecer. El CUCO es una experiencia entorno a la técnica, la naturaleza y la amistad, así lo resumiría después de este tiempo.


viernes, 28 de febrero de 2014

Atenta torre... EA5CUCO solicita permiso para ascender a 1000 pies.

Nunca os hemos hablado en el blog sobre la vinculación de los CUCO al mundo aeronáutico. Pues si, nos metemos en todo los charcos. Además de la radio, la naturaleza, los almuerzos entre amigos... tenemos otros vicios. Nos encantan los aviones y todo lo que pueda despegarnos del suelo, al menos durante un tiempo, el suficiente para olvidarnos de las cosas mundanas que nos complican la vida. Como dicen los pilotos, "despegar es opcional, pero aterrizar es obligatorio" y al final no queda mas remedio que volver a poner los pies en el suelo y enfrentarnos a la realidad. Aun sabiendo que esa libertad es efímera y que jamas gozaremos de ese gran don, que solo tienen las aves, a menudo es mas interesante todo lo que rodea a esa actividad, que el hecho en si de sentirse pájaro por unos minutos.


Puesto en antecedentes, ahora comprenderás por que nos hizo tanta ilusión cuando una empresa nos propuso colaborar en el desarrollo de un  proyecto de altos vuelos. Hace unas semanas, aunque esto se viene fraguando desde hace mas de un año, un reconocido aeromodelista a nivel nacional Antonio Bermejo nos hablo de su penúltima iniciativa. Al igual que el que suscribe, Antonio se dedica profesionalmente a enlazar estaciones terrenas de satélite TV y en su tiempo libre ha desarrollado una interesante faceta dedicada a transmitir imágenes aéreas en directo o grabadas desde sus diferentes aparatos voladores. Concretamente nos contactó para crear un sistema de antenas que afianzara las señales rf aire-tierra y viceversa. El mercado actual no dispone, a precio razonable, de una gama de equipos que ofrezcan la calidad necesaria acorde con la actual tecnología de trabajo en HD. El mercado chino ha hecho mucho mal en este sentido y a menudo ofrece estética pero no efectividad en trabajos profesionales, disparándose el que merece la pena, hasta límites infinitos, acordes con el tamaño de la cartera. Este reto lo cogimos con entusiasmo, como todos, pero con el plus de tratarse de un buen amigo y de nuestra afición inconfesada hasta ahora.

Antenas de recepción para FPV en el campo de vuelo de La Gineta (AB)
Este tema tendrá al menos una segunda parte ya que es imposible tratarlo todo ahora, nos encontramos a la mitad del proyecto, pero algo podemos contar. La idea era crear una plataforma móvil provista de toda la infraestructura técnica, transporte del aparato volador en si (dron exacoptero con tecnología en alta definición y sistema de seguridad para autoretorno), sala de control remoto y visionado, infraestructura de RF backup (duplicado de equipos). 

Pulsar sobre la foto.

Las frecuencias de trabajo nos llevaban a los 2.4 Ghz (UHF) y 5.4Ghz (SHF). Aunque actualmente estamos inmersos en la construcción de antenas para bandas bajas sobre todo, el inicio de los Cucos se gestó desde la UHF por lo que solo tuvimos que desempolvar los archivos CLASIFICADOS de las zonas altas y superaltas del estante de la cochera (sonría, por favor). El dron trabaja en la zona de los 2 Ghz para su gobierno por parte del piloto. Una segunda frecuencia de trabajo es la de envío de señales de TV a tierra, en torno a los 5Ghz. Por último no hay que descuidar el papel del sistema GPS que posiciona en todo momento al aparato y que sirve de sistema de seguridad en caso de perdida de control, recibiendo en torno a los 1.5Ghz. Con estas tres lineas rojas, evitando interacciones y afianzando la RX para mantenernos en las potencias y ganancias de TX estipuladas por ley, nos pusimos a calcular primero y diseñar después.

En la siguiente foto se ven algunas de las antenas y el pequeño espacio con el que se puede contar para su colocación. Las primeras pruebas han resultado un rotundo éxito, alternando antenas comerciales con la de nuestro diseño. En breve podremos ofrecer el reportaje completo, con detalle de los distintos sistemas.

Tosco prototipo para recepción de señal televisión en HD. Le dio "sopas con honda" a las comerciales que teníamos. Esta antena la fabricamos en una tarde, ten en cuenta que lo importante no es el aspecto sino las medidas proporciones y materiales. De aquí al modelo final acabado, una semana.



Buen fin de semana y piedras en los bolsillos, que no nos lleve el viento. En Albacete, otra vez alerta amarilla. 73 


sábado, 22 de febrero de 2014

Probando los 10 metros.

... y por fin salió el Sol. Hemos tenido que esperar mucho tiempo, pero ha llegado y con fuerza. Las borrascas encadenadas nos habían impedido hacer radio, como mas nos gusta,  en el campo y con amigos. En el archivo de pruebas pendientes se encontraba la Bazooka CUCO de 10 metros y ha sido la elegida en un día de buena propagación. Además de los elementos habituales, pisón, mástiles militares de fibra, preparamos una segunda estación con la CUCO de 40 metros. Una vez mas se vuelve a mostrar como un dipolo perfecto para RX en cualquier banda y excepcional en TX en su banda. 



El rack de 2U (una sola bandeja) se dispuso con la FT 897 y acoplador automático, le conectamos la bazooka CUCO de 10/11 metros y transmitimos con batería de plomo (muy baja de carga) en qrp sin superar los 10W. Al no tener previsto salir en portable, la batería estaba sin cargar desde principios de Diciembre y muy utilizada durante las pruebas en 60 metros semanas antes. Pese a ello mantuvimos tres horas de radio, vigilando el voltaje, llegando a leer 9.7 voltios y cesando las operaciones en ese momento.


La prueba consistía en asegurarnos que una misma Bazooka CUCO podía trabajar tanto en 11 como en 10 metros. Hasta la fecha hemos construido bazookas para una u otra banda, sospechando que eran válidas en las dos sin problema y ajustándola previamente en extensión de ramales y apertura o cierre de su ángulo. El margen de frecuencias es tan pequeño que ajustamos el dipolo y medimos ROE 1:1 y rendimiento máximo de 27.000-27.400 Mhz, luego de 27.400 a 27.800Mhz, de 28.000-28.400 Mhz  y de 28.400-28.800Mhz.
Basta con escoger la zona deseada de trabajo y buscar el ajuste fino encogiendo o estirando las puntas y cerrando o abriendo su ángulo. Al tratarse de un dipolo muy pequeño, su manejo es sencillo y podemos elevarlo sin problemas o colocarlo en horizontal con la ayuda de algún elemento de fibra de vidrio. Nosotros colocamos cinco tramos de mástiles militares de fibra  y el dipolo alcanzó los 7,5 metros en su vértice. A pesar de la saturación de estaciones, trabajamos ZW7REF, SV5BYR, SQ4CTK, YO4RIU, TA1CRT y escuchamos con señales 6 y 7 USA y Sudáfrica. Nosotros en ningún momento sobrepasamos los 10w en TX.




 Al final de la tarde y con la banda de 40 metros a tope de estaciones, establecimos comunicación con EA5GSX al cual su ruido local le ponía un 9 en el smiter. Nosotros llegamos a 7/8  por splater pero el ruido en toda la banda no pasaba de 2, demostrando así una de las virtudes de nuestro dipolo, el filtrado.



Para finalizar, mostramos el pequeño homenaje que rendimos a un grupo de peregrinos USA en el Camino de Santiago que compartieron con nosotros unos pacharanes, gentileza del CUCO Team y que nos prestaron su enseña para presidir una de nuestras cucos...


73.


lunes, 17 de febrero de 2014

Antenas de aro, si. Antenas isotrón, ¿?

Cuando el espacio es insuficiente, el radioaficionado se tira de cabeza a bucear por internet buscando soluciones buenas y rápidas. Sin embargo, dice el refranero "vísteme despacio que tengo prisa". Hay que mirar, preguntar, informarse y después de todo creerse la mitad. Josep EA3YK nos comenta sus buenas experiencias con su antena de aro (como es amigo, nos creemos el 120%) y nos anuncia la pronta llegada de modelos nuevos a www.camion-militar.com aumentando su oferta en material de radio. A propósito de este comentario, un colega nos envió consulta sobre las Isotrón y todo partía de una confusión al mezclarlas con las anteriores. Nosotros no hemos experimentado directamente ni con una ni con otra, sin embargo Josep ha sido meticuloso hasta el extremo desde que empezó con las de aro, hasta el punto que las ha forzado al máximo sacándoles todo el rendimiento posible y quedando muy contento con los resultados. 
Antena de Aro Magnetico - Ciro Mazzoni MIDI
Antena de aro magnética de Josep.

Isotron 40 Meter Antenna
Este es el modelo que comercializa https://www.isotronantennas.com/

A primera vista, hay una diferencia en tamaño importante. Las de aro han sido sobradamente experimentadas desde hace décadas, aunque las actuales son el resultado de una serie de mejoras y tecnología añadida que las hace precisas, fiables y muy válidas para nuestra afición. En cuanto a las isotrón, creo que es mejor que leas lo que un colega tiene publicado en la red tras su experiencia personal:


La necesidad sigue agudizando el ingenio, como en la antena Magnetic loop, pero esta vez me decidí a importarla de EEUU de esta dirección isotronantennas.com, las medidas me entusiasmaron, tenéis todos los datos en PDF en estas páginas, está en inglés, aunque comprensible.
Me hice traer ésta que veis de 40 Mtrs, una de 80 Mtrs.y una de 10 Mtrs. ésta última todavía la conservo, es muy pequeñita y digamos que es un recuerdo de algo que no debí de hacer jamás.
Una vez ensamblada, tras el cabreo por los impuestos que me metieron en la aduana, ya que no transigieron en enviarla como recambio, comenzó la odisea, ajuste hacia arriba, hacia abajo, la hacia resonar donde quería dentro de la banda, con un Q muy estrecho, ¿pero que pasaba?, ¿esto es una antena?, realmente no tenia nada de ROE en su centro de trabajo, pero para escuchar a los vecinos de Badalona había de limpiarse los oídos, y para que me escuchasen, ¡que decir!, que les llamase por teléfono

Entonces Toni, EA3IC, en aquel entonces EB3DVY, se ofreció a mirárselas en su casa, y concluyó lo mismo que yo, que como carga artificial pueden servir, pero que no hay que buscar peras en un olmo.
Si la Magnetic Loop es un circuito L-C, esta antena se basa en el mismo principio, pero aquí el condensador queda formado entre las placas de aluminio, cuanto más separación más capacidad en pf, hasta conseguir el punto de resonancia dependiendo de la bobina, que es la que radia ¿?, y lógicamente no es variable

ésta es la que conservo

Tony EA3IC y yo en Merca-Ham 2005
NUESTRO GOZO EN UN POZO
73, Packo EA3GLB


*http://ea3glb.ure.es/Cacharreo/Isotronica/Isotronica1.htm

Me permito sacar este comentario publicado, porque creo es la mejor prueba de la generosidad de un colega que nos cuenta su experiencia por si a alguien le beneficia e impide tire su dinero.

Y aquí terminó el invento y mi importación, no todo puede salir bien, en Merca Ham, ahí al fondo las podéis ver, alguien con mi misma inquietud se hizo de ellas por un módico precio, ¡eso si!, con el aviso de que habían funcionado, pero sin el rendimiento requerido, ¿si se veía capaz?, ahí estaba el reto,...Nunca más se supo,y . . .


Claro que, si seguimos buscando por la red, también encontramos esto en un foro:
"...es americana, yo llevo utilizándola bastantes años y la verdad que me ha resultado bastante buena a como es su aspecto. No necesitas acoplador pero la tienes que ajustar antes como es lógico... la he probado en casa, como portable, en móvil para activaciones y contactos con España y parte de Europa hasta Norte de América (California para ser más exacto).
Está puesta a 7 metros de altura del suelo con un mástil telescópico a última hora de la tarde. Lo que brilla es una chapa cuadrada que leva sobre un brazo que lo mueves para ajustar la roe. 
Supongo que habrá comentarios de todo... yo os dejo mi experiencia con esta antena, he trabajado con potencias bajas (50w) hasta altas (picos de 350w) en concursos, activaciones, DX.... "
*http://www.escanerfrecuencias.es/FORO/viewtopic.php?f=8&t=30970
Indagando sobre este tipo de antenas, en primer lugar me viene a la cabeza mi experiencia con la famosa OUT, multibanda, vertical, sin radiales, 7 metros de altura, ROE 1:1 siempre... y mas sorda que Doña Rogelia. Comercializada en aluminio (la mía) y mas tarde en fibra, compre una de las primeras que llegaron a España y todavía la tengo. Lo cierto es que cuando había propa, iba canela, pero ya sabemos que hasta con un pincho moruno se puede transmitir cuando hay propagación. Yo tengo mi opinión sobre la OUT y no es mala del todo, en ciertas circunstancias y con una configuración un tanto especial, pero este tema lo trataremos en otra ocasión.
Soluciones de todo pelaje, para espacios pequeños.
Un saludo 73.

domingo, 16 de febrero de 2014

Soluciones para el mal tiempo.

Esto de las borrascas, ya aburre. Es imposible salir al campo a probar antenas y apechusques varios y mas cuando hay que estar midiendo, ajustando, probando, subiendo y bajando. A falta de oportunidades, el taller se ha convertido en el lugar de reunión de los Cucos y cuando no podemos trabajar en condiciones recurrimos a cualquier alternativa para poder seguir con los proyectos iniciados. Lo primero es la seguridad y la combinación de lluvia, mucho viento y altura no es muy recomendable, mas aun cuando hacemos esto por divertirnos y sin ninguna obligación. Durante uno de los montajes improvisamos una curiosa y económica antena. Necesitábamos saber la calidad del audio, en ausencia de vibraciones de los dos pequeños altavoces recién instalados. Esta fue la solución:


Por supuesto,solo en RX...

Se acerca la fecha del 8 de Marzo y estamos preparando las cajas de material para el viaje a Jaén. ATENCIÓN, porque tenemos una pequeña y novedosa sorpresa pendiente de recibir y que podremos llevar a la cita, si llega a tiempo, claro. Al mismo tiempo, estamos preparando algunos dipolos para aquellos que nos los han pedido y entre ellos varias unidades para 60metros. Hasta la fecha, desconocemos como llevan la gestión con Telecomunicaciones los colegas de la zona, pero sin duda será un buen momento para hacerse con una nueva banda 

Mientras escribo estas líneas, he recibido una foto de la jornada de reconocimiento celebrada en Tudela con los ganadores de los diplomas de ermitas 2013. Hasta el último momento intentamos asistir y responder a la invitación, pero un compromiso anterior... ¡que envidia! De todos modos, hicimos llegar un pequeño regalo CUCO, que en este momento alguien llevará en su bolsa de material de radio.


Buena semana a todos 73.

domingo, 9 de febrero de 2014

Colocación de equipos II.

Seguimos, borrasca tras borrasca, sin poder salir al campo con un mínimo de comodidad a disfrutar de la radio. El mes está siendo especialmente inestable y la gripe se ha unido a la fiesta, sin invitación, por lo que no nos queda mas remedio que guardar calor y buscarnos entretenimiento entre las cuatro paredes. Hace unos días os presentamos el montaje por encargo de uno de nuestros racks para la zona 5 y hoy completamos el repor al tiempo que os presentamos un proyecto mas que curioso que nos llega de EA1.

El trabajo consistía en integrar una 897 multibanda con su acoplador, un multimedidor, una 8800, dos altavoces externos, fuente de alimentación de 12V, dos baterías de plomo con cargador, un relé para el cambio automático de alimentación y todo el conjunto de bornes, toma de mechero, regleta repartidora, 4 entradas de antena...

El colega que nos hizo el encargo nos facilitó parte de la tarea suministrándonos el equipo TX/RX y algunos de los elementos. Tras un estudio del espacio, decidimos reforzar los acoples, mecanizar los puntos de instalación e incluso construir una "mini piscina" que albergara las pesadas baterías.

Este espacio evita desplazamientos indeseados de las baterías.

Colocadas en el contenedor.
El cargador de baterías tiene el tamaño idóneo y mantiene la reserva de energía siempre al máximo, lista para ser utilizada en portable o cuando falta el suministro de 220V.
A la izquierda está la entrada de 220V con protector interno por fusible e interruptor. A la derecha una toma de mechero a 12V que puede utilizarse tanto para meter como para sacar 12V, en caso necesario.

Añadimos fusibles independientes a cada una de las salidas/entradas de corriente continua, evitando posibles sustos posteriores.





El relé es una pieza clave, permitiendo el suministro interno de corriente procedente de la fuente o la batería en presencia/ausencia de 220V.

Una clema eléctrica, sencilla pero muy práctica, nos permite tener salidas adicionales de 12V para alimentar otros elementos que podamos incorporar.
Caos. Nada sobra, nada falta. Todo es necesario y esta en su sitio..

En el hueco que se aprecia en la bandeja superior, es donde irá colocado el módem de digitales.


... y en esto estamos mientras el tiempo, meteorológico, no nos da un respiro.

Aprovechamos para presentaros otro proyecto de rack realizado con elementos Cuco, en esta ocasión en el de 6 U, mas grande que el anterior que es de 4U y con tres bandejas. Como nos cuentan sus autores:


A veces nos encontramos con la necesidad de contar con una estación que debido a sus dimensiones reducidas podamos transportar de un lugar a otro, sobre todo para realizar nuestras actividades fuera de casa.
Este proyecto forma parte de otro mayor, para llevarlo a cabo se ha pensado en los cuatro supuestos siguientes:
A. Realización de pruebas de campo.
B. Contar con una estación que sus reducidas dimensiones la haga transportable y de rápida instalación.
C. Dicha estación debe proporcionarnos los servicios básicos en un hipotético caso de caída de las comunicaciones.
D. Implementación de varios sistemas en uno solo.
Puedes ver el desarrollo del trabajo en estos enlaces.


Enhorabuena y muchas gracias por la confianza. Un muy buen trabajo.

73.


lunes, 3 de febrero de 2014

Colocación de equipos.


Hoy queremos traer al blog un tema que ha suscitado algunas consultas y que no hemos tratado mas que superficialmente, en alguna ocasión. Cuando se proyecta el montaje de un rack de comunicaciones, una de las primeras preguntas que debemos hacernos es sobre su uso. Tener claro si su utilización principal será en base, como forma sencilla de tener agrupados los equipos, o para uso en portable y en este caso para desplazarlo por nosotros mismos o en compañía de algún colega. El poner mas o menos equipos, baterías, cargador, etc, determinará el peso del conjunto y puede ir de 4/5Kg hasta muchísimo mas, dificultando su transporte y manipulación por una sola persona. Aparejado a esta decisión irá el elegir un rack de mas o menos unidades, acorde a su contenido futuro y al número y dimensiones de las bandejas. Como sabes, los CUCOS hace tiempo que fabricamos dos tipos de bandeja en aluminio anodizado y lacado en negro que vienen mecanizados con ranuras de amarre y ventilación y para los conectores eléctricos, de antena y toma de mechero y 220V, rebajando en mucho el peso del conjunto. Una vez programado esto, quizá llegue el momento mas divertido, distribuir los equipos en su interior. Los primeros rack que hicimos han ido evolucionando con el tiempo y el uso, cambiando los equipos de sitio y poniendo y quitando  en función de las necesidades de operación. En el caso que nos ocupa hoy y que hemos trabajado en los últimos días, se nos encargó un rack de 4 unidades con un equipamiento muy concreto que nos enviaron previamente.

La pieza principal es una Yaesu FT-897.

La emisora está provista de su propia fuente de alimentación. La unidad FP-30U añade volumen y peso a la emisora pero nos evita colocar una fuente externa. Como novedad, este rack se surtirá de esta fuente cuando tenga alimentación de 220V, por lo que será necesario modificar la salida de 12V con el fin de derivar energía al otro equipo.
Junto a la emisora multibanda, colocaremos una 8800, dos altavoces, un medidor y un módem para digitales. En la parte eléctrica pondremos un pac de baterías de 12A con su cargador y un sistema de relés para alternar entre energía externa a 220V o 12V.

En alguna ocasión hemos utilizado sistemas de bridas, velcro, cintas, para el amarre de los equipos y para poder modificar su posición de modo sencillo y eficiente. Sin embargo, ahora preferimos anclajes mas sólidos y fiables.

Aquí estamos posicionando en la bandeja grande, los puntos de referencia.

El único soporte válido fue el de la 8800. Para los altavoces construimos unos a propósito y a medida.
La forma de sujetar la 897 fue tarea laboriosa debido a la "panza" que forma su fuente de alimentación. Escogimos un doble anclaje en la parte anterior con dos tornillos pasantes y aprovechamos los tacos de goma posteriores para darle la inclinación necesaria.
La 8800 en su lugar y con su soporte. Al lado, preparando uno de los altavoces.


La 897 con su acoplador LDG.
El piso inferior completo con el medidor.




El éxito final pasa por un planteamiento adecuado de todos los elementos, prestando una atención especial al cableado. Coaxiales, eléctricos, muchos cables que han de ser tenidos en cuenta.

La toma eléctrica de 220V tiene fusible incorporado y es protegida...

con nuestra fórmula resinera.

Los espacios podrían haberse ajustado, aprovechando todos los huecos. Sin embargo es necesario respetar unos mínimos para su correcta refrigeración. Uno de los puntos delicados es el disipador de la 8800, situado en la parte inferior de la emisora, por lo que es recomendable dejar esos huecos.

Aspecto final del rack by CUCO.

El espacio que se ve entre la emisora y el altavoz alvergará un módem para digitales.


Y para los que gusten, todo el espacio anterior puede ser cerrado con una lámina de aluminio perforado con los diferentes frontales de los equipos instalados..

Un trabajo de día borrascoso ideal para pasar el rato...

73.